北极国家野生动物保护区

A polar bear wanders the frozen Arctic landscape

辽阔、美丽、偏远的北极国家野生动物保护区 (ANWR) 常被称为美国仅存的荒野。占地达 1,960 万英亩的保护区位于阿拉斯加的右上角,横跨东布鲁克斯山脉,从荒芜的北极海岸一直延伸至波丘派恩河谷的针叶林地区。雄伟巍峨的布鲁克斯山脉在保护区内傲然屹立,其山峰和冰川的海拔达到 9,000 英尺。这些崎岖的山脉从苔原覆盖的平坦平原上拔地而起,从东向西呈带状分布,绵延不绝,总宽度达 75 英里。无数纵横交错的河流和小溪穿过这荒芜广阔的地区。在大陆分水岭的南端,蜿蜒曲折的河流流经云杉覆盖的宽阔山谷,山谷中还分布着大大小小的湖泊和沼泽。

在环北极地区,北极国家野生动物保护区生活着种类最为繁多的野生动物,它们让这里成为一幅绝美的画卷。保护区内的野生物种纷繁多样,其中包括 36 种鱼类、36 种陆地哺乳动物、9 种海洋哺乳动物及 160 种候鸟和留鸟,这些鸟类常在四月至七月间从大陆来此地繁殖、歇息或捕食。该保护区还是美国国内最为重要的北极熊栖息地,同时也是重要的驯鹿群产仔区,驯鹿也以 130,000 万只的数量成为美国第二大动物种群。在这片保护区内,多尔绵羊在山上悠闲地散步,驼鹿和麝香牛在草原上尽情的吃草,灰熊和黑熊沿着溪流寻找食物,而茴鱼和鲑汲取着河水的滋养。

保护区的气候几乎就像野生动物的种类一样多变。九月到五月,皑皑的白雪就会覆盖大地,但任何月份都可能出现冰点温度,尤其是山脉之北。夏季只从六月持续到八月。海岸附近常有强风、低温及云雾光顾。蓝天、方向不定的风、宜人的温度只有在内陆地区更为常见。山脉之南的地区雨量更为丰沛、极端温度更高,但风力更为柔和。

20 世纪 50 年代,因担忧大肆开发而失去野地生境及第二次世界大战期间发射之原子弹的潜在破坏性,而发起了保护这片区域的运动。在奥拉夫和玛格丽特•穆里的带领下,环保主义者们经过艰苦卓绝的努力发起了一项为期七年的环保运动,致力于建立美国第一个生态系统保护区。1960 年,艾森豪威尔政府建立了占地达 890 万英亩的北极国家野生动物保护区。1980 年,政府又将这片保护区拓展 1,800 万英亩,并对其更名。如今,北极国家野生动物保护区达到 1,960 万英亩,这相当于整个南卡罗来纳州的面积。